US House Speaker Pelosi to Make Statement About Impeachment Inquiry Status

U.S. House Speaker Nancy Pelosi will address reporters Thursday on the status of the impeachment inquiry of President Donald Trump.  

Pelosi’s televised statement comes a day after three U.S. constitutional scholars told Congress that Trump committed impeachable offenses by pushing Ukraine to open investigations to benefit him politically.

Harvard law professor Noah Feldman told lawmakers that Trump, by “corruptly soliciting” Ukrainian President Volodymyr Zelenskiy to open an investigation of one of his chief 2020 Democratic rivals, former Vice President Joe Biden, “has clearly committed high crimes and misdemeanors,” the standard set in the U.S. Constitution for impeachment of a president.

Harvard Law School professor Noah Feldman testifies during a hearing before the House Judiciary Committee
Harvard Law School professor Noah Feldman testifies during a hearing before the House Judiciary Committee on the constitutional grounds for the impeachment of President Donald Trump, on Capitol Hill in Washington, Dec. 4, 2019.

Pamela Karlan, a Stanford law professor, said a U.S. president should resist foreign intervention in an American election, not invite it. She called Trump’s request to Zelenskiy an “especially serious abuse of power.”

In his opening statement, University of North Carolina law professor Michael Gerhardt told the House Judiciary Committee, “If Congress fails to impeach here, then the impeachment process has lost all meaning, and, along with that, our Constitution’s carefully crafted safeguards against the establishment of a king on American soil. No one, not even the president, is above the law.”

George Washington University Law School professor Jonathan Turley gives an opening statement as he testifies during a hearing
George Washington University Law School professor Jonathan Turley gives an opening statement as he testifies during a hearing before the House Judiciary Committee on the constitutional grounds for the impeachment of President Donald Trump.

Republicans supporting Trump called Jonathan Turley, a George Washington University law professor who said he voted against Trump in 2016. But Turley said there was a “paucity of evidence” supporting Trump’s impeachment and “abundance of anger” by Democrats aimed at removing Trump from office. Turley said Trump’s late July call with Zelenskiy was not “perfect,” as Trump has contended, but not grounds to impeach him.


House Democrats: Trump Abuse of Power Impeachable Offense  video player.
Embed

Katherine Gypson’s report on the Judicial Committee’s Impeachment Hearing Dec. 4

Impeachable offenses

The Judiciary panel’s hearing was the next step in House Democrats’ effort  to impeach the country’s 45th president, only the fourth time in the country’s 243-year history that a U.S. leader has faced a formal impeachment proceeding.

The constitutional scholars recalled the history from more than two centuries ago when the country’s founding fathers wrote into the Constitution that presidents could be impeached and removed from office if lawmakers decide they have committed “”treason, bribery, or other high crimes and misdemeanors.”  Feldman, Karlan and Gerhardt all said that Trump had met the criteria for impeachment laid out in the Constitution, describing his actions as an “abuse of power.”

Constitutional law experts, from left, Harvard Law School professor Noah Feldman, Stanford Law School professor Pamela Karlan
Constitutional law experts (L-R) Noah Feldman, Pamela Karlan, Michael Gerhardt and Jonathan Turley, are sworn in to testify during a House Judiciary Committee hearing, Dec. 4, 2019.

Feldman said if Trump is not held to account for his alleged offenses, “We no longer live in a democracy.”

Turley called the case against Trump “the narrowest impeachment in history” and was being conducted by Democrats in an “incredibly short” period of time. The lead Republican on the Judiciary panel, Congressman Doug Collins, asked, “Why the rush?”

Collins accused Democrats of trying to complete the impeachment process before the country turns its attention to the congressional and presidential election campaigns in 2020, when Trump is seeking re-election. Trump’s lawyers declined an invitation to participate in Wednesday’s hearing, while retaining the right to appear at any later sessions in the coming weeks.

At the end of the day, however, both sides stuck to their talking points. Judiciary Committee chair Jerrold Nadler again accused Trump of asking a “foreign government to intervene in our elections, then got caught, then obstructed the investigators twice.” The constitution, he said, “has a solution for a president who places his personal or political interests” above those of the country.

House Judiciary Committee Chairman Rep. Jerrold Nadler, D-N.Y., left, gavels the end of the hearing as ranking member Rep. Doug…
House Judiciary Committee Chairman Rep. Jerrold Nadler, D-N.Y., left, gavels the end of the hearing as ranking member Rep. Doug Collins, R-Ga., talks during the House Judiciary Committee hearing on the constitutional grounds for the impeachment of…

Collins, on the other hand, repeatedly called for Intelligence Committee chair Adam Schiff to testify before the Judiciary Committee. He also accused the Democrats of rushing the process, not talking to enough witnesses and being “so obsessed with the election next year, they just gloss over things.”

What sparked Inquiry

The Trump impeachment drama centers on his late July request to Zelenskiy to “do us a favor,” the investigation of Biden, his son Hunter’s work for a Ukrainian natural gas company and a debunked theory that Ukraine meddled in the 2016 U.S. election that Trump won, not Russia, as the U.S. intelligence community concluded.

At the time, Trump was temporarily withholding $391 million in military aid Kyiv wanted to help fight pro-Russian separatists in eastern Ukraine. Trump eventually released the assistance in September without Ukraine opening the Biden investigations, proof, Republicans say, that there was no quid pro quo, an exchange of favors between Trump and Ukraine.  

Trump defended his phone call with Zelensky in a series of tweets late Wednesday night, writing that when he used the word “us, I am referring to the United States, our Country.”  

When I said, in my phone call to the President of Ukraine, “I would like you to do US a favor though because our country has been through a lot and Ukraine knows a lot about it.” With the word “us” I am referring to the United States, our Country. I then went on to say that……

— Donald J. Trump (@realDonaldTrump) December 5, 2019

The president then went on to slam House Democrats over their assertion: “This, based on what I have seen, is their big point – and it is no point at a all (except for a big win for me!). The Democrats should apologize to the American people!” 

….”I would like to have the Attorney General (of the United States) call you or your people…..” This, based on what I have seen, is their big point – and it is no point at a all (except for a big win for me!). The Democrats should apologize to the American people!

— Donald J. Trump (@realDonaldTrump) December 5, 2019

The Democratic-controlled House of Representatives could on a simple majority vote impeach Trump before leaving on a Christmas week recess at the end of December, setting up a trial next month in the Republican-majority Senate, where a two-thirds vote would be needed for conviction to remove Trump from office.

Trump’s ouster from the White House remains unlikely, however, with at least 20 Republican senators needed to turn against the president and vote for conviction. Some Republican senators have criticized Trump’s request to Zelenskiy, but none has  called for his conviction.

Impeachment history

Two former U.S. presidents — Andrew Johnson and Bill Clinton — were impeached but not convicted by the Senate and removed from office, while a third — Richard M. Nixon — resigned in the face of certain impeachment. Many constitutional scholars believe abuse of office and obstruction of Congress by withholding documents as it investigates a president are also impeachable offenses, but the U.S. Constitution makes no specific mention of such offenses.

The new testimony comes a day after the Democratic-controlled House Intelligence Committee released a 300-page report accusing Trump of “misconduct” in seeking Ukrainian political interference in the 2020 presidential election and then relentlessly trying to “obstruct” Congress as it carried out an inquiry into his actions.

 

‘Baby Shark’ Video Will Be Released in Navajo Language Version

Children love the song. Parents call it an “earworm” because once they hear it, it continues to pop uninvited into their heads: “Baby Shark” is a two-minute music video that has been dubbed into 11 languages and endeared itself to toddlers across the world.

Now, a 12th version is in the works, dubbed into Dine bizaad­—the language of the Navajo—one of the largest Native American tribes in the U.S.

The project is the brainchild of Manuelito “Manny” Wheeler, director of the Navajo Nation Museum in Window Rock, Arizona, part of a part of a 54,000-square-foot center that works to preserve and interpret the Navajo culture through art, archaeological materials, photographs, film and recordings—including Navajo-language versions of major Hollywood motion pictures.

“We dubbed ‘Star Wars Episode IV’ and ‘Finding Nemo’ into Navajo. And we are just finishing up the classic Clint Eastwood Western [film], ‘Fistful of Dollars,’” said Wheeler.

Watch: a clip from the Navajo version of the 1977 movie “Star Wars Episode IV: A New Hope”:

Each of these film projects was geared to a different Navajo demographic, Wheeler explained. It’s all part of an effort to preserve and revive a language that, like many Native American languages, is endangered, and unless something is done, could face extinction in the coming decades.

“We want to stem the tide before the tide is irreversible, because it is changing,” said Wheeler. “We needed something that was geared for early childhood. And what better choice than ‘Baby Shark?’”

“Baby Shark,” is more than a song; it’s an international phenomenon. Produced by the South Korean entertainment company SmartStudy’s educational brand, Pinkfong, in 2015, it instantly went viral. Since then, Pinkfong has created spinoff videos—including “Baby Shark Dance.” Together, they have been viewed more than 3 billion times on YouTube.  

“We’re working closely with the Navajo Nation Museum for this project,” said Kevin Yoon, SmartStudy’s marketing communications manager, in an email statement. “Pinkfong will be producing the audio and video recording, but the Navajo Nation is advising us throughout the whole process, including localization [translation] and the audition for voice actors.”

 

The Navajo Nation Museum will host an open casting call Sunday, December 8. Wheeler hopes to announce the final selection of five voice actors by mid-December and launch the final project in time for Christmas.

Future collaborations are possible

On March 1, the first “Baby Shark Live” tour will open in Independence, Missouri, and for the following three months will travel to 100 U.S. cities, including many in states with large Native American populations, such as California, Oklahoma, Montana, New Mexico, and Washington state, to name a few. 

Pinkfong and Baby Shark cheer on the Washington Nationals with fans of all ages ahead of Game 3 of the World Series, while gifting WowWee's official Baby Shark toys at various landmarks in Washington.
Pinkfong and Baby Shark cheer on the Washington Nationals with fans of all ages ahead of Game 3 of the World Series, while gifting WowWee’s official Baby Shark toys at various landmarks in Washington.

Does Pinkfong have plans to meet with any other Indian tribes during the tour to discuss producing other Native language versions?

“Right now, we’re focusing all of our efforts on the Navajo ‘Baby Shar’k (Łóó’ Hashkéii Awéé’) project,” said Yoon. “While we don’t have future plans at this point, we are open to possibilities to collaborate.”

 

 

Міноборони: від початку доби бойовики 3 рази обстріляли позиції ЗСУ

Від початку поточної доби, 5 грудня, бойовики на Донбасі три рази прицільно обстріляли позиції українських військових. Про це повідомили у Міністерстві оборони України.

«Зокрема, ворог вчергове порушив Мінські угоди. З 07:25 з напрямку від Саханки окупанти протягом 20 хвилин випустили 10 мін калібру 82 мм по наших захисниках Широкиного. З 08:20 противник вів вогонь з протитанкових та автоматичних станкових гранатометів та стрілецького озброєння по позиціям наших воїнів в районі населеного пункту Новолуганське. З 11:15 окупанти цілили по позиціях наших захисників поблизу населеного пункту Луганське. Тут ворог вів вогонь з СПГ та великокаліберних кулеметів. Наші герої декілька разів адекватно придушували ворожу збройну активність із легкого піхотного озброєння», – мовиться у повідомленні.

У Міноборони зазначили, що за наявною інформацією, втрат серед українських військових сьогодні немає.

Збройний конфлікт на Донбасі триває від 2014 року після російської окупації Криму. Україна і Захід звинувачують Росію у збройній підтримці бойовиків. Кремль відкидає ці звинувачення і заявляє, що на Донбасі можуть перебувати хіба що російські «добровольці».

За даними ООН, від березня 2014-го до 31 жовтня 2019 року унаслідок збройного конфлікту на Донбасі загинули 13 000 – 13 200 людей.

Новий броньований катер ВМС назвали на честь батьківщини загиблого морпіха

До Військово-морських сил України надійшов новий малий броньований артилерійській катер проєкту «Гюрза-М». Це вже сьомий подібний корабель у складі українського флоту. До кінця цього року ВМСУ мають отримати ще два катери проєкту «Кентавр».

Новий катер, як і інші, буде названий на честь українського міста. Цей борт буде носити назву «Костопіль» – на честь населеного пункту, де народився морський піхотинець Олексій Кондратюк. Він був гранатометником в 503-у окремому батальйоні морської піхоти, та загинув 17 березня 2017 року в районі населеного пункту Водяне поблизу Маріуполя.

На церемонію найменування катера приїхали представники міста Костопіль, а також дружина і п’ятирічний син загиблого морпіха. Командиру катера лейтенанту Богданові Яцьку вручили бурштинову ікону, яку він після прийняття катера на озброєння, пообіцяв зберігати на борту.

 

«Даний катер укомпонований радіолокаційною станцією, яка зможе висвітлювати не тільки надводну, але й підводні обстановку для захисту від підводних диверсантів противника», – повідомив Яцько.

Катер візьмуть на озброєння після офіційних випробувань, які заплановані на весну 2020 року.

Найменування катера відбулося напередодні дня Збройних сил України і в День волонтера.

 

Волонтери передали до одеського музею військової історії півдня України прапори ВМСУ з різних українських міст, які висіли перед міськрадами, поки матроси і кораблі були в російському полоні. Зокрема прапори надіслали з Полтави та Селидового Донецькій області. В останньому ініціаторами підняття прапора були місцеві ветерани АТО.

Оскільки в Одесі було оголошено дні жалоби через пожежу в коледжі, всі святкові заходи були відмінені, а під час церемонії найменування катера й нагородження волонтерів і військових була проведена хвилина мовчання для вшанування пам’яті загиблої в пожежі.

New College Rankings Look at Your Return on Investment

Most students and their families quickly dive into rankings when searching for the “best colleges and universities.”

However, Georgetown University, itself on many of those “best college” lists, has veered from rankings based on grade-point averages, admission rates and SAT scores, and come up with a new metric, ranking institutions of higher education based on the financial return students receive from their investment in the school.

Traditional private, four-year schools that offer bachelor’s degrees have the highest returns on investment not just immediately after graduation, but 40 years after enrollment, Georgetown’s report on the ranking says.

“For example, Babson College, a private college in Massachusetts, ranks 304th in net present value at the 10-year horizon, but ranks seventh at the 40-year horizon,” Georgetown’s University Center on Education and the Workforce said. Its detailed project included 4,500 schools that offer degrees and certificates.

Tops on the list for return on investment over 40 years was Albany College of Pharmacy and Health Sciences, a private nonprofit institution that costs about $50,000 per year. It was calculated to return $385,000 at 10 years, $1.3 million at 20 years, and $2.72 million on that investment to the graduate after 40 years.

FILE - Students walk on the Stanford University campus, March 14, 2019, in Santa Clara, Calif.
FILE – Students walk on the Stanford University campus, March 14, 2019, in Santa Clara, Calif.

By comparison, the private, nonprofit, four-year Stanford University in California that ranked No. 5 on the Georgetown list would return $307,000 in 10 years, $1.013 million in 20 years; and $2.068 million in 40. Tuition and fees are about the same as Albany College of Pharmacy.

Those calculations are published prices and do not include financial aid discounts.

“Everyone is asking, ‘Is college worth it?’ and we set out to try to find an answer,” said Anthony P. Carnevale, lead author and CEW director in a statement. “Not only will it help students, but this kind of information on the costs and benefits of higher education holds institutions more accountable.”

Carnevale served for a decade as vice president for public leadership at the Educational Testing Service, the largest private nonprofit testing service, which administers the SAT and other tests that are required or highly recommended for admission into higher-education programs.

Data from some obvious affordable schools CEW could not gain access to include the U.S. service academies. Those schools do not collect tuition and fees, and students are given stipends to pay for expenses like dry cleaning, barbers and laundry. Admission and graduation is exchanged for service in the U.S. military after graduation.

And who’s who in Georgetown’s Top 20? Some names you don’t typically see in the popular annual rankings and careers that you won’t find on many other lists. (Hint: Get your sea legs on.)

Albany College of Pharmacy and Health Sciences (N.Y.)
St. Louis College of Pharmacy (Mo.)
Massachusetts College of Pharmacy and Health Sciences (Mass.)
Massachusetts Institute of Technology (Mass.)
Stanford University (Calif.)
Maine Maritime Academy (Maine)
Babson College (Mass.)
Harvard University (Mass.)
Georgetown University (D.C.)
U.S. Merchant Marine Academy (N.Y.)
University of the Sciences (Pa.)
St Paul’s School of Nursing-Queens (N.Y.)
Massachusetts Maritime Academy (Mass.)
Harvey Mudd College (Calif.)
Stevens Institute of Technology (N.J.)
University of Pennsylvania (Pa.)
California State University Maritime Academy (Calif.)
California Institute of Technology (Calif.)
Colorado School of Mines (Colo.)
Bentley University (Mass.)

No, that’s not a typo, you are reading correctly: Pharmacy and maritime schools offer excellent return on investment along with notable STEM colleges and universities.

For-profit and certificate schools scored the lowest return on investment, and include beauty, rabbinical, ethnic and arts schools.

Пожежа в Одесі: для рятувально-пошукової операції знадобиться спеціальний кран

За даними рятувальників, каркас Одеського коледжу економіки, у якому вчора сталася пожежа, у задовільному стані, але перестінки будівлі в аварійному стані. Про це повідомив кореспондент Радіо свобода.

Експерти з будівельної академії підтвердили, що розбирати будинок небезпечно. У ДСНС вважають, що для проведення рятувально-пошукової операції знадобиться спеціальний кран.

Попередньо рятувальники повідомляють про аварійний режим роботи електрообладнання 0150 подовжувача у зачиненому кабінеті. Зазначається, що будівля 1914 року мала чимало конструкцій та елементів з деревини та очерету.

 

Пожежа в Одеському коледжі економіки спалахнула вранці 4 грудня. Одна людина, студентка коледжу, загинула внаслідок пожежі. Президент України Володимир Зеленський зазначив, що оскільки 14 людей вважаються зниклими без вісти, кількість загиблих може зрости.

За даними ДСНС, станом на 6:45 5 грудня відкритого вогню не спостерігається, підрозділи ДСНС гасять окремі осередки тління в будівлі, де руйнуються згорілі будівельні конструкції.

5 і 6 грудня в Одесі оголошені днями жалоби – відповідне розпорядження підписав міський голова Геннадій Труханов.

У САП уточнили деталі затримання Онищенка в Німеччині

Німецькі правоохоронці 29 листопада затримали колишнього народного депутата Олександра Онищенка за запитом Національного антикорупційного бюро України та Спеціалізованої антикорупційної прокуратури поблизу міста Ольденбург. Про це Радіо Свобода повідомили у Спеціалізованій антикорупційній прокуратурі.

Раніше журналісти «Схем» повідомили, що ексдепутата Олександра Онищенка затримали в Німеччині за запитом НАБУ та САП і взяли під варту. Надалі суд має визначити Онищенку запобіжний захід на період розгляду цього питання. Дата засідання ще не відома.

 

У липні 2018 року НАБУ повідомляло про завершення досудового розслідування щодо Онищенка. Детективи також викликали його на допит.

За версією слідства, Олександр Онищенко причетний до розкрадання понад 1,6 мільярда гривень з 2013 по 2016 рік. Збитки підприємству «Укргазвидобування» оцінюються в понад 740 мільйонів гривень. У розшуку в Україні Онищенко є з 2016 року. Сам ексдепутат перебував в Іспанії і всі звинувачення на свою адресу відкидає.

Директор Національного антикорупційного бюро України Артем Ситник заявив, що підозрюваного в організації корупційної схеми з розкрадання коштів під час продажу газу в рамках договорів про спільну діяльність з «Укргазвидобування» колишнього народного депутата Олександра Онищенка в грудні можуть екстрадувати з Іспанії в Україну.

Канада просить Україну до 6 грудня надати підстави продовження санкції щодо Портнова

Департамент закордонних справ та міжнародної торгівлі Канади звернувся до Міністерства закордонних справ України офіційним листом з проханням до 6 грудня включно надати інформацію, яка може бути підставою для продовження санкцій щодо ексзаступника голови Адміністрації президента Андрія Портнова.

Про це йдеться у відповіді МЗС на запит журналістів Радіо Свобода.

У МЗС повідомили, що отримали «ноту Міністерства закордонних справ Канади від 27 листопада 2019 року з проханням надати оновлену інформацію, якщо така є, з питань, пов’язаних з перебуванням А.В. Портнова в санкційному списку Канади (Freezing Assets of Corrupt Foreign Officials (Ukraine)».

«Вказаний запит 2 грудня 2019 року МЗС надіслало на розгляд Генеральної прокуратури України», – повідомили у міністерстві.

«Схеми» також надіслали запит до Генеральної прокуратури України з питанням, яку відповідь та коли ГПУ планує надати на запит з Канади.

На момент публікації відповіді від Генпрокуратури журналісти не отримали. 

Раніше Радіо Свобода повідомило, що санкції щодо Андрія Портнова, запроваджені урядом Канади після Революції Гідності, можуть бути зняті найближчим часом, якщо Генпрокуратура України не повідомить Канаду про наявність підстав для їхнього продовження.

Підставою для розгляду питання щодо зняття санкцій з Андрія Портнова став лист ГПУ в посольство України в Канаді і в Міністерство закордонних справ і міжнародної торгівлі Канади, в якому тодішній заступник генпрокурора Сергій Кізь повідомив, що «станом на 29 липня 2019-го року юридичні підстави для перебування Андрія Портнова у санкційному списку відсутні».

Джерела Радіо Свобода в канадському уряді пояснили, що у разі, якщо нове керівництво Генеральної прокуратури не поділяє позицію, викладену в листі свого наразі звільненого працівника, та має іншу інформацію, воно має в найкоротші терміни поінформувати про це Міністерство закордонних справ Канади офіційними каналами комунікації.

Водночас, у ГПУ відмовилися надати журналістам Радіо Свобода інформацію про те, чи існують наразі підстави для збереження санкцій щодо Андрія Портнова, продовжені урядом Канади у 2019 році ще на п’ять років, і чи буде про це поінформовано канадську сторону, яка розглядає питання виключення Портнова із санкційного списку. У ГПУ послались на те, що ця інформація є «таємницею слідства і може бути розголошена лише з письмового дозволу слідчого або прокурора». Та згодом генпрокурор Руслан Рябошапка заявив, що Генпрокуратура контактує з Канадою з приводу санкцій щодо Портнова.

Андрій Портнов був заступником голови Адміністрації президента Віктора Януковича і керівником Головного управління з питань судової реформи та судоустрою, його називали куратором судової гілки влади.

Андрій Портнов покинув Україну одразу після втечі Віктора Януковича наприкінці лютого 2014 року. Це сталося після розстрілів на Майдані.

У березні 2014 року Уряд Канади застосував санкції до Портнова шляхом внесення його прізвища у відповідний Акт (Freezing Assets of Corrupt Foreign Officials (Ukraine) Regulations, SOR / 2014-44.

Цьогоріч Канада продовжила санкції щодо Віктора Януковича та його соратників іще на п’ять років.